La ingesta involuntaria de “metales pesados” tiene graves consecuencias a medio y largo plazo para la salud

Metal Pesado es un término que en la mayoría de los casos es erróneamente utilizado debido a la gran ambigüedad de su definición.

Abarcado desde un punto de vista estrictamente químico, éste, se define como aquel que posee una densidad mayor o igual a 5gr/cm3 y un peso atómico entre 63 y 200 u. Sin embargo cuando se habla de metales pesados, por lo general, se hace referencia a la toxicidad producida por estos, más que a sus características químicas. Razón por la cual la IUPAC aceptó el término “metales tóxicos”, cuando nos referimos a los problemas y consecuencias que generan éstos a determinadas concentraciones.

 Los metales pesados suelen encontrarse en forma natural y libre en diversos ecosistemas, a una concentración variable y algunos de éstos como el mercurio, plomo, cadmio, cromo, o el arsénico a concentraciones elevadas son responsables directos de graves problemas en la salud de los seres vivos y a nivel medioambiental, como:

  • Retrasos en el desarrollo.
  • Bronquitis y problemas respiratorios.
  • Varios tipos de cáncer (Próstata, pulmón, vejiga, esófago, laringe..)
  • Hepatotoxicidad y nefrotoxicidad.
  • Desarrollo de autoinmunidad (el sistema inmunológico ataca a sus propias células tomándolas por invasoras).
  • Dolencias en las articulaciones, como artritis reumática.
  • Enfermedades del sistema circulatorio y anemia.
  • Alteraciones a nivel del sistema nervioso central.

Los efectos tóxicos de éstos sobre los organismos vivos son debidos a un proceso de bioacumulación y biomagnificación El primero hace referencia a la acumulación progresiva de metales en los tejidos biológicos debido a la continua exposición desde diversas fuentes y a la dificultad de su eliminación y el segundo hace referencia a que las concentraciones de estos metales en dichos tejidos, aumentan conforme avanza la cadena trófica (En los organismos del principio de la cadena las concentraciones son menores que las de sus depredadores).

Entre los motivos por los cuáles aumenta la exposición y acumulación en el suelo, el agua o los seres vivos, caben destacan:

  • Motivos naturales:
    • erupciones volcánicas
    • fuentes termales
    • desprendimiento de la estructura de rocas o minerales de los que forman parte
    • incendios forestales
  • Derivados de la acción del hombre:
    • La industrialización
    • las emisiones procedentes de la combustión interna de motores.
    • aumento de metilmercurio derivado de combustión de basura o combustibles fósiles como el carbón
    • uso de lodos contaminados como abonos
    • Uso pesticidas inorgánicos utilizados antiguamente (aunque en la actualidad están prohibidos, elevadas concentraciones de metales derivados de estos siguen presentes en el medio ambiente)
    • Minería
    • Metalurgia
    • Otros

Ante ésta problemática y gracias a los avances tecnológicos y analíticos, que permiten medir sus concentraciones, se fijaron limites máximos de emisión y vertido para cada metal, en aquellas actividades que por su acción intrínseca suponían un grave riesgo de contaminación, logrando que en la actualidad estén bastante controladas y reguladas. Cabe mencionar que cada país tiene su propia legislación al respecto.

De la problemática que suscita la contaminación por metales pesados y otros muchos elementos tóxicos surge la necesidad por parte de muchas empresas de adoptar normativas como las de la serie ISO 14000 que suponen la estandarización de formas de producir y de prestar servicios que protejan al medio ambiente, aumentando la calidad del producto.

BORJA MUÑOZ SOLANO
Gr. FARMACIA Y NUTRICION

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